Category Archives: tech

Nepalees leren met flashcards

Nu ik toch ziek thuis zit en niet uit bed kan/mag, leek het me wel het moment om wat Nepalees te leren. Ik herinner me wel wat woorden van mijn vorige reis (zoals pani (water), tato (warm), tada (ver), gore (paard), gora (wit/blanke), chai (thee), Dhanyabad (bedankt) en de cijfers leken me ook niet zo moeilijk, maar ik wil mijn talenkennis niet alleen opfrissen, maar ook uitbreiden zodat ik mij in Nepal een (heel) klein beetje kan uitdrukken als we die computers gaan installeren.  Ik heb nog een maand, dus vloeiend Nepalees lezen of schrijven zit er niet, maar in bed kan ik alvast wat beginnen leren. En ik dacht dat digitaal te doen met een flashcard-app: een digitale fichebak met woordjes.

Spijtig genoeg staat de vertaling niet altijd op de aanpalende zuil.

Spijtig genoeg staat de vertaling niet altijd op de aanpalende zuil.

Continue reading

één idee per dag: Pitstop

Het is geen idee van vandaag. Het is er eentje dat al een tijdje lag te rijpen, maar vandaag perfect past op de mobiliteitsdag van www.eenideeperdag.be. Een Lijstje met Pitstops: plekken vlakbij de snelweg (twee km van de afrit max), waar je even op adem kan komen in de natuur. Als je ‘s avonds na’t werk even wil kunnen loslaten, als je toch maar vastzit in de file of als je gewoon een half uurtje tijd op overschot hebt.

Completely unrelated picture of nature

Toen ik een tijdje bijna dagelijks op en neer reed naar Gent of Brussel besefte ik dat ik daar weleens behoefte aan had, zo’n plek om even op adem te komen. Met misschien wel het geraas van de snelweg op de achtergrond, maar met rust om me heen.

En als je toch al een half uur staat aan te schuiven, waarom zou je dan niet even die file zichzelf laten oplossen en even een wandelingetje maken?

Ik had eerste het idee om er gewoon een publieke foursquare-lijst van te maken, maar zoals ik tegenwoordig wel vaker doe, heb ik het ook even in een Google Map gegoten. Omdat dat iets makkelijker zoekt, toch nog een stuk toegankelijker is en ook omdat ik niet alle plekken kon vinden op Foursquare.
Continue reading

BlueFi, a raspberry based portable remote area network

Every now and again you might be in need of some internet in some harder to reach places, like in a valley. Or just too far away from the nearest antenna, resulting in a wonky connection. And maybe you need a portable and energy friendly setup. In that case I might have a solution for you: BlueFi.

My good old WokFi

My good old WokFi

Continue reading

Ik ben geen tetterwijf, wel een tetherman

And that’s a fact! Niet alleen heb ik niet het juiste geslacht om een tetterwijf te zijn, ik bel er ook niet genoeg voor. Als Mobile Viking kom ik met mijn €15 belkrediet per maand met gemak toe. Maar die datalimiet van 2 GB, daar durf ik weleens tegenaan schuren. Dat komt onder andere omdat ik nogal veel tether. En tethering is (in dit geval) het delen van de internetverbinding van mijn smartphone (of tablet) met mijn eigen laptop of die van iemand die even wat internet nodig heeft. (Op Wikipedia kunnen ze je daar iets meer over vertellen)

Ik ben dat ondertussen ook echt gewoon en denk er zelfs niet echt meer bij na. Het gebeurt zelfs zelden dat ik na een vergadering niet snel al het voorlopig verslag in de cloud zwier, inclusief links naar meer info en ik kan mij moeilijk voorstellen dat ik nog zou kunnen werken zonder tethering.

 

Mobile Acces Point Shortcut

In het begin tetherde ik vooral draadloos. Het is nu niet zo dat dat enorm diep verstopt zit in de settings van een Android, maar niets menselijk is mij vreemd en ik durf al eens op het oorkussen van de duivel te slapen. Dus ging ik op zoek naar een handigere oplossing. Met de regels 34.3 en 35.3 van het internet in het achterhoofd gooide ik enkele welgemikte zoektermen in de Play Store met als resultaat de Mobile AP Shortcut widget. Een gratis app die niets meer doet dan een dubbele knop toevoegen aan het ‘bureaublad’ van je Android, maar dat doet het dan ook voortreffelijk: met een simpele druk op het scherm schakel ik mijn hotspot in of uit en als er iets scheelt aan de settings, dan druk ik op het tandwieltje ernaast.

Ik heb slechts één nadeel aan de app zelf kunnen vinden: die dubbele knop is nu niet echt de mooiste van de wereld en op een tablet wordt die gewoon vergroot, dus heb je een lelijke gepixelde knop…

Op het scherm van mijn Xperia Active valt die knop nog mee, maar op m'n tablet is die gewoon dubbel zo groot en super gepixeld

Op het scherm van mijn Xperia Active valt die knop nog mee, maar op m’n tablet is die gewoon dubbel zo groot en super gepixeld

Maar de lelijkheid van die  knop weegt niet op tegen het voordeel om indien nodig met één druk op de knop een internet hotspot op te zetten.

Daarnaast heeft wifi-tethering wel enkele nadelen: twee draadloze verbindingen (wifi en 3 G) tegelijk openhouden is nogal zwaar voor de batterij. En na een dag werken op je laptop via Wifi-tethering krijg je wel  het gevoel gehad dat je hoofd een beetje te klein is, 2 wifi-verbindingen en een 3G-verbinding voor je neus op je bureau is misschien toch wat veel. Maar die twee problemen kan je dan weer oplossen met USB-tethering:

 

Auto USB Tethering

Want je kan natuurlijk ook gewoon je smartphone met je USB-kabel aan je computer hangen. Maar ook daar hetzelfde “probleem”: dan moet je naar settings, wireless & networks, tethering & portable hotspot. Dat zijn me iets teveel stappen, dat kan makkelijker.

Daarvoor gebruik ik Auto USB Tethering:  een klein appje dat in het oog houdt of je je android aansluit op een computer. Je kan het zo instellen dat het internet automatisch aanspringt, maar ik kies toch zelf liever wat ik wil.

Screenshot Auto USB Tethering

Kijk eens hoe vriendelijk die app is. Braaf vragen wat ik wil

De app heeft een gratis versie die om de zoveel tijd vraagt of je niet wil upgraden, maar da’s zo weggeklikt. Ik heb zelf wel betaald (de premium kost € 2,49), maar dat is vooral omdat ik het zoveel gebruik dat ik dat wel gepast vond.

 

Ben jij ook een tetherman of tethervrouw

Welke app gebruik je dan? Of gebruik je er geen? In ieder geval, als je een andere betere oplossing hebt, laat het dan gerust weten.

P.S. ik moet toegeven dat ik ook een beetje een tettenman ben. Eerlijk is eerlijk.

Multiplo Tweaks

Lift your Robot's wheels off the table, as to make sure he doesn't drive off after uploading a script

Ik heb mijn Multiplo-kit nog niet lang, maar ik heb toch al een paar dingen bedacht die het volgens mij wat aangenamer maken als je aan het testen en programmeren bent. Continue reading

Multiplo Music

Geef mij iets dat geluid maakt en ik kan het niet laten om er een melodietje uit te halen. Of het nu om de kerstkaart van Zandwacht gaat of het trollen van arduino-noobs.

Dus toen ik ontdekte dat de Duinobot (het robotbrein van Multiplo) een ingebouwd piëzo-element had, begon er in mijn achterhoofd vanalles te rinkelen. Wat zou ik deze keer doen? Continue reading

Dérive Day: Drijf je mee?

Dérive Day 2013: 19 January

Daarnet een Facebook-invite gekregen voor Dérive Day. Da’s volgende zaterdag, 19 januari. Op die dag gaan al in minstens 21 steden mensen ronddrijven, gedreven door het lot, het toeval of toch vooral door een server die om de 3 minuten een andere opdracht doorstuurt. Ik ga zeker meedoen, maar het lot mag een beetje mee beslissen waar: Continue reading

Mijn eerste Multiplo-experimenten

Mijn eerste multiplo-robot: Makaron

Tegen het einde van de kerstvakantie is mijn Multiplo-pakket aangekomen, dus ondertussen heb ik er een beetje mee kunnen experimenteren. Wil je meer weten over Mulitplo, lees dan even multiplo: een arduinorobotbouwpakket op kickstarter, mijn vorige post hierover.

De kit werd ineens geleverd in een goed gevulde gereedschapskist. De kern is natuurlijk het robotbrein. Duinobot is op arduino gebaseerd, maar dan speciaal gepimpt als robotbrein  (met een aan/uit-knop en een run-knop) en aangepast om makkelijk alle robotonderdelen aan te sluiten. En zo zitten er al enkele bij: 2 batterypacks om de 2 hoofdmotoren aan te sturen. Er zijn ook aparte aansluitingen voor infrarood (afstandsbediening), sensoren, sonar en de servo-motoren. Daarnaast kan je natuurlijk de standaard arduino-shields gebruiken, dus ga ik binnenkort eens proberen om de besturing via Wifi te doen.

Daarnaast bevat de kit vooral een hoop onderdelen om robotjes te bouwen: een hele hoop plaatjes met gaatjes, boutjes en moertjes, plastic rivetten, assen, rondellen, 4 wielen en het gereedschap om alles vast te zetten. En een afstandsbediening natuurlijk. Continue reading

Google Map Maker (Google Maps Biking Directions pt.2)

In tussentijd heb ik niet alleen een reactie ontvangen van Google Maps over het niet gebruiken van het fietspad langs de spoorweg in Ekeren voor routebeschrijvingen voor fietsers, maar ook over het fietspaadje tussen de Vogelkersstraat en de Hendrik Kanorastraat.

Daarover waren ze bij Google Maps minder positief:

Thank you for reporting this problem. Unfortunately, for various reasons, the problem you reported isn’t easy for us to fix at this time.

Of dat nu was omdat ik dat ‘probleem’ had doorgegeven in het Nederlands of omdat een nieuw fietspad toevoegen moeilijker is dan een bestaand fietspad van ‘status’ (niet toegankelijk/toegankelijk) te veranderen weet ik niet, in ieder geval moest het geëscaleerd(!) worden.

Ondertussen was ik zelf Google Map Maker tegengekomen:

Dus heb ik geprobeerd om daarin het paadje toe te voegen. In eerste instantie door de tutorial te volgen, maar die weigerde dienst (in Chrome nota bene). Zonder tutorial lukte het wel.

Na dat eerste paadje had ik de smaak een beetje te pakken: in dezelfde wijk zijn er nog twee kleine paadjes tussen de huizen door. Toen ik die wilde toevoegen, kon ik echter geen ‘extra opties’ meer aangeven: je kan namelijk ook namen toevoegen of de ondergrond (geasfalteerd, onverhard, …), of het enkel toegankelijk is voor voetgangers of ook voor fietsers, … Dat kon dus wel bij het eerste paadje, maar niet bij de twee andere. Ik denk dat dat komt omdat ze alledrie aansluiten op de Hendrik Kanorastraat en Google je niet toelaat om op één plek zoveel paadjes tegelijk toe te voegen.

Want in mijn geboortedorp Nieuwmoer kon ik wel het paadje tussen de Kempenlaan en de Bremlaan toevoegen, een klein paadje tussen de Roerdomp en de Jos Tilborghsstraat, het weggetje achter de basisschool en het paadje naast het kerkhof.

Twee van mijn toevoegingen werden deze ochtend goedgekeurd, je kan ze al een beetje zien op Google Maps:


View Larger Map


View Larger Map

Als je zelf wil meehelpen om Google maps nog beter te laten werken, dan is dat niet zo moeilijk: als je een google account hebt kan je paadjes of gebouwen beginnen aanmaken of goedkeuren. (Dus als je zin hebt, kan je helpen om mijn andere paadjes sneller online te hebben. KTHXBYE)

Drijven door ‘t Stad

Vandaag heb ik samen met Gil door Antwerpen gedreven bij wijze van experiment.

Dérive is een concept dat uitgewerkt werd door de Situationisten, een kunstzinnig-politieke beweging opgericht in 1957 in Italië, die piekte tijdens de studentenbetogingen in Parijs in ’68 (tenminste als ik Wikipedia en de dérive-website zelf mag geloven) en daarna snel weer verdween. Dérive betekent ‘drift’ in het Nederlands, maar dan als zelfstandig naamwoord van drijven, dus niet als het volgen van je driften, maar eerder als je laten meedrijven met de stromingen die je tegenkomt, zoals een blad op het water.  La théorie de la Dérive kan je in het Frans nalezen (of in het Engels) als je dat wil, maar ik ben iets meer geïnteresseerd in de praktijk.

Of beter gesteld: ik ontdekte via facebook dat er zoiets bestond als een dérive-app (gemaakt door Eduardo Cachuco) en heb die dan maar eens getest. Aangezien ik al eens durf gaan geocachen met Gil, leek een Urban Exploration Application me ook wel iets dat we samen zouden kunnen ontdekken.

Die dérive-app staat nog een beetje in z’n kinderschoenen, maar werkt redelijk degelijk. Het is een webbased app die op alles met een internetverbinding werkt, iPhone, Android, … Hij schotelt je om de 3 minuten een nieuwe opdracht voor en als je wil kan je met een druk op de knop een andere kaart naar boven toveren. Die laatste optie hebben we niet gebruikt, we hebben gewoon iedere keer een opdracht voor 3 minuten uitgevoerd en dan overgegaan op de volgende. Het parcours liep ongeveer als volgt:

We vertrokken na een fijne lunch aan het Hendrik Conscienceplein met de eerste opdracht: vind een geluid. Het geluid dat het best te horen was, leek nogal hard op een hogedrukreiniger en binnen de drie minuten liepen we naar de zijkant van de kathedraal die momenteel gerestaureerd wordt. De volgende werd al iets moeilijker: ‘ga rechtdoor’ is niet zo eenvoudig als je in de richting van een kerk aan het gaan bent, die dingen durven nogal stevig te zijn. We lieten ons dan maar meedrijven naar rechts. voor de kathedraal volgde dan de opdracht ‘volg een winkelier’, dus drentelden we achter een zakje van één of andere boetiek aan en kwamen we op de Grote Markt uit. Daar moesten we 3 minuten wachten. Vervolgens gingen we op zoek naar een boom en die vonden we naast Brabo, waar ook een koor And you’ll never walk alone aan het zingen was. De opdracht ‘volg’ een koppel bracht ons dan weer terug richting Conscienceplein. Omdat we niet zoveel zin hadden om in cirkeltjes te blijven wandelen, gingen we maar op ‘zoek naar een andere bouwwerf’ dan de kathedraal en dreven we richting Kipdorp (daar had ik al stellingen zien staan). We dreven ook nog de tram op, naar een lichte plaats, een donkere plaats, een stille plaats en achter iets blauw aan om onze dérive stop te zetten aan metrostation Opera toen we weer een ‘gebruik het openbaar vervoer’ voorgeschoteld kregen. Want je krijgt zo nu en dan toch wel hetzelfde kaartje voorgeschoteld. Zo hebben we 3 keer geluid gezocht en twee lichte plekken. (De route vind je ook op Google Maps)

Dat ‘ronddrijven’ is op zich wel leuk en verrassend, al bestaat dus ook de kans dat je in rondjes drijft. Dat kan je voorkomen (als je dat wil), door hier en daar een ietwat bewuste keuze te maken (door bijvoorbeeld naar een andere bouwwerf te gaan). Daarnaast kregen we ook wel vrij vaak dezelfde kaartjes voorgeschoteld. We gebruikten de standaard kaarten, een set met 38 opdrachten, maar sommigen kwamen op onze wandeling van 50 minuten. Naast deze standaardset heb je momenteel al kaarten voor twee steden, namelijk Biella in Italië en Parijs (in Franrkijk). Die twee sets zijn aangepast aan de steden (maar je vult ze best aan met de standaard set). Zo moet je in Biella misschien op zoek naar een zwarte madonna, een schoorsteenpijp of koffie en kan je in Parijs ‘iemand met een stokbrood’ achtervolgen.

Er zijn nog kaarten in ontwikkeling voor andere steden en misschien ga ik wel solliciteren voor de job van Antwerpse kaartenmaker.

 

 

Als je nu plots zin hebt om wat te gaan drijven, waar je ook bent, dan heb je enkele opties:

Lees je dit op een smartphone/tablet, dan kan je onmiddellijk vertrekken door op deriveapp.com op start te drukken. Als je aan een computer zit en je vindt het te lastig om www.deriveapp.com in te typen op je smartphone/tablet, scan dan gewoon even deze QR (eens zien hoeveel er dat gaan doen) :

deriveapp.com QR

Om af te sluiten nog een kleine shoutout naar Babak Fakhamzadeh, die mij Dérive deed ontdekken en waar ik misschien toch nog eens een pint mee moet gaan pakken, nu hij nog eens in Nederland is.

Ik denk dat ik binnenkort eens voor een nachtelijke Dérive door Antwerpen ga à la Van de Velde, dat lijkt me nog wel iets.

 

Why did the situationist cross the road? He drifted

Why did the situationist cross the road? He drifted