Category Archives: tech

geohashselfie

Wat is geohashing?

Nog een postje in de categorie “Geek my nerd”/”terwijl Lotte op Krinkel zat”: geohashing.

UPDATE: Deze blogpost schreef ik voor ik gisteravond mijn enkel brak en gaat over een motorritje van eind augustus, niet dat van gisteravond.

Geocaching is ondertussen een redelijk bekende term (als het je niets zegt, kan je mijn blogpost over de Geocaching Leap Day even lezen), maar geohashing gaat toch nog een paar stappen verder.

De oorsprong is een cartoon van XKCD:

Dit is het idee: op basis van de datum en de openingswaarde van de Dow Jones van die dag (die kan je niet op voorhand weten dus kan je ook moeilijk beginnen vooruitlopen) wordt een MD5-hash gegenereerd. Dat is een soort van cryptografische omzetting, die bijvoorbeeld gebruikt wordt om te controleren of een groot bestand dat je gedownload hebt, geen downloadfouten bevat. Met andere woorden: de datum wordt omgezet in een code. Continue reading

Psst… Ik heb een webserver onder mijn zetel en hij knippert.

Of beter gezegd: er zit een Raspberry Pi onder mijn zetel, ik heb hem geconfigureerd als webserver en hij kan ook knipperen. (want ik kan hem nog niet laten knipperen via een webpagina)

Onlangs weer iets teveel gerief besteld bij Adafruit (je bestelt altijd teveel, maar het moet ook de moeite waard zijn om het op te sturen nietwaar). Onder andere een Makey Makey, dat had je misschien al gelezen, maar ook een proto pi plate en een tweede Raspberry Pi (de eerste heb ik gewonnen met deze blogpost en de tweede was een cadeautje van Adafruit).

Wat is een Raspberry Pi? Een volledige computer in bankkaartformaat, ideaal om mee te leren of te spelen. Omdat een Raspberry Pi goedkoop is (35 euro) en omdat hij een aantal Interface pins heeft: je kan er knoppen, LEDs en sensoren aanhangen (wat iets ingewikkelder is met een gewone computer.

een Raspberry Pi (computer ter grootte van een bankkaart)

Omdat kabels vastmaken aan die pinnetjes daar bovenaan niet erg handig is, heb ik een prototyping pi plate besteld. Een prototyping-bord dat ik bovenop een Raspberry Pi kan bevestigen en dat het mogelijk maakt om iets makkelijker en sneller dingen zoals sensoren en lampjes te bevestigen.

Ik wil die Pi namelijk gebruiken als testbank om mee te leren en te experimenteren. Ondertussen heb ik al wat geëxperimenteerd: ik heb er m’n eerste webserver via SSH op geïnstalleerd en er een lampje mee doen knipperen. Continue reading

Makey Makey!

De laatste tijd heb ik nogal zwaar “mijn nerd gegeekt”, maar ik sta nog wat achter in mijn blogposts. Hoog tijd om daar terug in te vliegen.

Er zijn een aantal redenen voor al dat gegeek, maar de voornaamste was toch eigenlijk dat Lotte een dikke week op Krinkel zat als één van de hoofdredacteurs van de Klinker. Ik vond dat een goede aanleiding om nog snel een pakketje met “gerief” te bestellen bij Adafruit en om wat te oefenen met mijn moto (en ook daar vond ik een geeky uitdaging voor). Maar goed, als je een hoop gerief bestelt, moet je daar ook iets mee doen: testen en spelen bijvoorbeeld. Het eerste wat ik bovenhaalde uit mijn postpakket was een Makey Makey.

Wat is een Makey Makey?

Vraag je je nu waarschijnlijk af. Simpel gesteld is het een klein plaatje dat er een beetje uitziet als een ‘bakske’ van een oude spelcomputer en dat je heel eenvoudig kan aansluiten op je computer om er dingen mee te besturen zoals computerspelletjes, soundboards, … door een elektrisch circuit te openen en te sluiten.

Makey Makey Continue reading

Nog 36 uur te gaan, maar nog veel belastingbrieven in te vullen zo te zien.

Op 7 juli 2011 vulde ik mijn belastingbrief online in op mijn toenmalige macbook en dat ging niet van een leien dakje. Ik schreef er een blogpost over omdat de helpdesk me wel vriendelijke had geholpen, maar het toch  nogal ingewikkeld in elkaar zat allemaal.

Die pagina is ondertussen lichtelijk verouderd om het zacht uit te drukken, maar wordt nog steeds druk bezocht. Om niet te zeggen dat hij vanaf 14 april geen enkele dag niet bezocht werd en sinds 6 mei iedere dag minstens 10 keer per dag werd weergegeven. Je kan er redelijk goed op zien vanaf wanneer Belgen/mac-gebruikers proberen om in te loggen met hun eID en in de problemen komen. Zo was er duidelijk een piek in de laatst week van juni en zakte het daarna voor een weekje, de vakantieuittocht.

grafiekje

Continue reading

Nepalees leren met flashcards

Nu ik toch ziek thuis zit en niet uit bed kan/mag, leek het me wel het moment om wat Nepalees te leren. Ik herinner me wel wat woorden van mijn vorige reis (zoals pani (water), tato (warm), tada (ver), gore (paard), gora (wit/blanke), chai (thee), Dhanyabad (bedankt) en de cijfers leken me ook niet zo moeilijk, maar ik wil mijn talenkennis niet alleen opfrissen, maar ook uitbreiden zodat ik mij in Nepal een (heel) klein beetje kan uitdrukken als we die computers gaan installeren.  Ik heb nog een maand, dus vloeiend Nepalees lezen of schrijven zit er niet, maar in bed kan ik alvast wat beginnen leren. En ik dacht dat digitaal te doen met een flashcard-app: een digitale fichebak met woordjes.

Spijtig genoeg staat de vertaling niet altijd op de aanpalende zuil.

Spijtig genoeg staat de vertaling niet altijd op de aanpalende zuil.

Continue reading

één idee per dag: Pitstop

Het is geen idee van vandaag. Het is er eentje dat al een tijdje lag te rijpen, maar vandaag perfect past op de mobiliteitsdag van www.eenideeperdag.be. Een Lijstje met Pitstops: plekken vlakbij de snelweg (twee km van de afrit max), waar je even op adem kan komen in de natuur. Als je ‘s avonds na’t werk even wil kunnen loslaten, als je toch maar vastzit in de file of als je gewoon een half uurtje tijd op overschot hebt.

Completely unrelated picture of nature

Toen ik een tijdje bijna dagelijks op en neer reed naar Gent of Brussel besefte ik dat ik daar weleens behoefte aan had, zo’n plek om even op adem te komen. Met misschien wel het geraas van de snelweg op de achtergrond, maar met rust om me heen.

En als je toch al een half uur staat aan te schuiven, waarom zou je dan niet even die file zichzelf laten oplossen en even een wandelingetje maken?

Ik had eerste het idee om er gewoon een publieke foursquare-lijst van te maken, maar zoals ik tegenwoordig wel vaker doe, heb ik het ook even in een Google Map gegoten. Omdat dat iets makkelijker zoekt, toch nog een stuk toegankelijker is en ook omdat ik niet alle plekken kon vinden op Foursquare.
Continue reading

BlueFi, a raspberry based portable remote area network

Every now and again you might be in need of some internet in some harder to reach places, like in a valley. Or just too far away from the nearest antenna, resulting in a wonky connection. And maybe you need a portable and energy friendly setup. In that case I might have a solution for you: BlueFi.

My good old WokFi

My good old WokFi

Continue reading

Ik ben geen tetterwijf, wel een tetherman

And that’s a fact! Niet alleen heb ik niet het juiste geslacht om een tetterwijf te zijn, ik bel er ook niet genoeg voor. Als Mobile Viking kom ik met mijn €15 belkrediet per maand met gemak toe. Maar die datalimiet van 2 GB, daar durf ik weleens tegenaan schuren. Dat komt onder andere omdat ik nogal veel tether. En tethering is (in dit geval) het delen van de internetverbinding van mijn smartphone (of tablet) met mijn eigen laptop of die van iemand die even wat internet nodig heeft. (Op Wikipedia kunnen ze je daar iets meer over vertellen)

Ik ben dat ondertussen ook echt gewoon en denk er zelfs niet echt meer bij na. Het gebeurt zelfs zelden dat ik na een vergadering niet snel al het voorlopig verslag in de cloud zwier, inclusief links naar meer info en ik kan mij moeilijk voorstellen dat ik nog zou kunnen werken zonder tethering.

 

Mobile Acces Point Shortcut

In het begin tetherde ik vooral draadloos. Het is nu niet zo dat dat enorm diep verstopt zit in de settings van een Android, maar niets menselijk is mij vreemd en ik durf al eens op het oorkussen van de duivel te slapen. Dus ging ik op zoek naar een handigere oplossing. Met de regels 34.3 en 35.3 van het internet in het achterhoofd gooide ik enkele welgemikte zoektermen in de Play Store met als resultaat de Mobile AP Shortcut widget. Een gratis app die niets meer doet dan een dubbele knop toevoegen aan het ‘bureaublad’ van je Android, maar dat doet het dan ook voortreffelijk: met een simpele druk op het scherm schakel ik mijn hotspot in of uit en als er iets scheelt aan de settings, dan druk ik op het tandwieltje ernaast.

Ik heb slechts één nadeel aan de app zelf kunnen vinden: die dubbele knop is nu niet echt de mooiste van de wereld en op een tablet wordt die gewoon vergroot, dus heb je een lelijke gepixelde knop…

Op het scherm van mijn Xperia Active valt die knop nog mee, maar op m'n tablet is die gewoon dubbel zo groot en super gepixeld

Op het scherm van mijn Xperia Active valt die knop nog mee, maar op m’n tablet is die gewoon dubbel zo groot en super gepixeld

Maar de lelijkheid van die  knop weegt niet op tegen het voordeel om indien nodig met één druk op de knop een internet hotspot op te zetten.

Daarnaast heeft wifi-tethering wel enkele nadelen: twee draadloze verbindingen (wifi en 3 G) tegelijk openhouden is nogal zwaar voor de batterij. En na een dag werken op je laptop via Wifi-tethering krijg je wel  het gevoel gehad dat je hoofd een beetje te klein is, 2 wifi-verbindingen en een 3G-verbinding voor je neus op je bureau is misschien toch wat veel. Maar die twee problemen kan je dan weer oplossen met USB-tethering:

 

Auto USB Tethering

Want je kan natuurlijk ook gewoon je smartphone met je USB-kabel aan je computer hangen. Maar ook daar hetzelfde “probleem”: dan moet je naar settings, wireless & networks, tethering & portable hotspot. Dat zijn me iets teveel stappen, dat kan makkelijker.

Daarvoor gebruik ik Auto USB Tethering:  een klein appje dat in het oog houdt of je je android aansluit op een computer. Je kan het zo instellen dat het internet automatisch aanspringt, maar ik kies toch zelf liever wat ik wil.

Screenshot Auto USB Tethering

Kijk eens hoe vriendelijk die app is. Braaf vragen wat ik wil

De app heeft een gratis versie die om de zoveel tijd vraagt of je niet wil upgraden, maar da’s zo weggeklikt. Ik heb zelf wel betaald (de premium kost € 2,49), maar dat is vooral omdat ik het zoveel gebruik dat ik dat wel gepast vond.

 

Ben jij ook een tetherman of tethervrouw

Welke app gebruik je dan? Of gebruik je er geen? In ieder geval, als je een andere betere oplossing hebt, laat het dan gerust weten.

P.S. ik moet toegeven dat ik ook een beetje een tettenman ben. Eerlijk is eerlijk.

Multiplo Tweaks

Lift your Robot's wheels off the table, as to make sure he doesn't drive off after uploading a script

Ik heb mijn Multiplo-kit nog niet lang, maar ik heb toch al een paar dingen bedacht die het volgens mij wat aangenamer maken als je aan het testen en programmeren bent. Continue reading

Multiplo Music

Geef mij iets dat geluid maakt en ik kan het niet laten om er een melodietje uit te halen. Of het nu om de kerstkaart van Zandwacht gaat of het trollen van arduino-noobs.

Dus toen ik ontdekte dat de Duinobot (het robotbrein van Multiplo) een ingebouwd piëzo-element had, begon er in mijn achterhoofd vanalles te rinkelen. Wat zou ik deze keer doen? Continue reading